Fondo de Nueva York se disculpará públicamente por su papel en el estudio de sífilis de Tuskegee

Milbank Memorial Fund, que cubrió los gastos del funeral, para pedir perdón 50 años después de que el estudio revelara y detuviera

Bill Clinton y Al Gore con Herman Shaw, una víctima del estudio de sífilis de Tuskegee, durante una conferencia de prensa en mayo de 1997. Fotografía: Doug Mills/AP

Cincuenta años después de que se revelara y detuviera el infame estudio de sífilis de Tuskegee, una organización que realizó los pagos funerarios que facilitó el estudio, el Milbank Memorial Fund, pedirá perdón en público.

Durante casi 40 años, los investigadores del gobierno permitieron que cientos de hombres negros murieran de sífilis en Alabama para poder estudiar la enfermedad. El fondo en Nueva York cubrió los gastos del funeral.

Pero los cheques, de $100 como máximo, no fueron un simple acto de caridad. Las viudas u otros seres queridos tenían que dar su consentimiento para que los médicos realizaran autopsias que detallarían los estragos de una enfermedad que, según les dijeron a las víctimas, era «mala sangre».

Dotado en 1905 por Elizabeth Milbank Anderson, de una familia rica de Nueva York, el fondo fue una de las primeras fundaciones privadas. En 2019 tenía 90 millones de dólares en activos, según los registros fiscales, incluida una oficina en Madison Avenue en Manhattan. Ahora se concentra en la política de salud estatal.Anuncio publicitariohttps://329fa1ea692f1c2a353d3701b197bf14.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

La disculpa y una donación adjunta a un grupo de descendientes, la Fundación del Legado de las Voces de Nuestros Padres, se presentarían el sábado en Tuskegee durante una reunión de niños y otros familiares de los hombres en el estudio.

El presidente del fondo Milbank, Christopher F. Koller, dijo que no había una manera fácil de explicar o justificar cómo actuaron los líderes de la década de 1930. Algunas personas negras todavía temen la atención médica del gobierno debido al «efecto Tuskegee».

“El resultado de esto fue un daño real”, dijo Koller. “Fue un ejemplo más de las formas en que los hombres del estudio fueron engañados. Y estamos lidiando como individuos, como región, como país, con el impacto de ese engaño”.

El padre de Lillie Tyson Head, Freddie Lee Tyson, formó parte del estudio. Ahora es presidenta de Voices of our Fathers. Llamó a la disculpa de Milbank “un gesto maravilloso y una cosa maravillosa”, incluso si se produce 25 años después de que el gobierno de los EE. UU. se disculpó por el estudio a sus sobrevivientes finales, que ya han muerto.

“Realmente es algo que podría usarse como un ejemplo de cómo las disculpas pueden ser poderosas para hacer que las reparaciones y la justicia restaurativa sean reales”, dijo Head.

Head dijo que no sabía sobre el papel de Milbank hasta que Koller la llamó. Los pagos se habían discutido en estudios académicos pero “realmente fue algo que me tomó desprevenida”, dijo.Anuncio publicitariohttps://329fa1ea692f1c2a353d3701b197bf14.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

El padre de Head abandonó el estudio después de sospechar y no recibió ningún dinero de Milbank, dijo. Cientos lo hicieron.

Susan M Reverby, quien escribió un libro sobre el estudio, investigó la participación de Milbank a pedido del fondo. Ella dijo que su disculpa podría ser un ejemplo para otros grupos.

“Es realmente importante porque en un momento en que la nación está tan dividida, la forma en que aceptamos nuestro racismo es muy complicada”, dijo. “Enfrentarlo es difícil, y no tenían que hacer esto. Creo que es un muy buen ejemplo de la historia como justicia restaurativa”.

A partir de 1932, los trabajadores del gobierno en las zonas rurales de Alabama negaron el tratamiento a hombres negros desprevenidos infectados con sífilis para que los médicos pudieran rastrear la enfermedad y diseccionar sus cuerpos. Se estudiaron alrededor de 620 hombres. Alrededor de 430 tenían sífilis.

Milbank se involucró en 1935. Reverby dijo que el fondo registró una donación de $20,150 para más de 230 autopsias.

Revelado por Associated Press en 1972, el estudio terminó y los hombres presentaron una demanda, lo que resultó en un acuerdo de $ 9 millones del cual los descendientes aún buscan los fondos restantes, descritos en los registros judiciales como «relativamente pequeños».

Milbank fue descartado como objetivo de la demanda. Años más tarde, libros como Examining Tuskegee, The Infamous Syphilis Study and Its Legacy de Reverby, publicados en 2009, detallaban la participación del fondo. Pero no fue hasta después del asesinato de George Floyd a manos de la policía en 2020 que el personal incitó a los líderes del fondo a actuar.

“Tanto el personal como la junta sintieron que teníamos que enfrentar esto de una manera que no habíamos hecho antes”, dijo Koller.

El fondo donará una cantidad no revelada a Voices of our Fathers. El dinero hará que las becas estén disponibles para los descendientes, dijo Head. El grupo también planea un memorial en la Universidad de Tuskegee.

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