¿Cuánta medicina es demasiada?

BMJ 2019 ; 364 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.l902 (publicado el 28 de febrero de 2019)Cite esto como: BMJ 2019; 364: l902
Fiona godlee

La campaña de larga duración de Demasiados medicamentos de BMJ ( bmj.com/too-much-medicine ) continúa nuestros esfuerzos para eliminar los daños y el desperdicio de exceso médico en todas sus formas. Esta semana trae varias contribuciones y también una precaución necesaria.

Abraar Karan apunta a pruebas excesivas de pacientes en el hospital (doi: 10.1136 / bmj.l841 ). Las opciones predeterminadas para el control regular de la presión arterial, la oxigenación, el ritmo cardíaco y el equilibrio de electrolitos pueden hacer que los pacientes no descansen y sufran molestias innecesarias, sin mencionar el trabajo adicional para los equipos de enfermería y flebotomía. Los médicos deberían cuestionar lo que piden, dice, en lugar de solo marcar las casillas habituales. «Gran parte de esto se debe al hecho de que los médicos no están pagando las pruebas, no son los que realmente los están haciendo, y no son los que están atrapados por agujas».

Luego viene nuestra columnista Rammya Mathew, que cuestiona los últimos titulares que promocionan las estatinas para todos los pacientes mayores de 75 (doi: 10.1136 / bmj.l807 ). Los factores de riesgo se acumulan con la edad, por supuesto, pero tratar de mitigar estos riesgos con más y más medicamentos no parece ser el enfoque correcto, dice ella.

Mientras tanto, tenemos que lidiar con el entusiasmo personal de nuestros políticos. El secretario de salud de Inglaterra ha propuesto la secuenciación del genoma completo para personas sanas, ofreciéndoles una explicación personalizada de su riesgo genético para varias enfermedades. Sin duda, esto será popular entre algunos votantes, pero es una receta para el diagnóstico excesivo y el tratamiento excesivo, dice Christopher Semsarian (doi: 10.1136 / bmj.l789 ). Él dice que una secuencia completa del genoma puede identificar hasta 12 variantes de ADN clínicamente accionables, pero no podemos predecir con precisión cuándo o si una persona desarrollará la enfermedad asociada. «Toda persona sana que se someta a una secuenciación completa del genoma se convertirá efectivamente en un paciente, lo que requerirá una mayor investigación clínica y un seguimiento». Piénselo de nuevo, Sr. Hancock.

Finalmente, ¿qué más pueden hacer los médicos para reducir el uso innecesario de antibióticos? Mucho se ha logrado, dice Alastair Hay (doi: 10.1136 / bmj.l780 ), especialmente en atención primaria, donde se inicia el 80% de todas las prescripciones de antibióticos. Los médicos de cabecera en Inglaterra han reducido las recetas en un 13% en los últimos cinco años sin aumentar las complicaciones graves, incluida la sepsis.

Cursos de antibióticos más cortos ayudarán. Koen Pouwels y sus colegas concluyen que los médicos de cabecera podrían reducir 14 días de antibióticos por cada 10 recetas simplemente siguiendo la nueva guía (doi: 10.1136 / bmj.l440 ). Pero, y aquí está la nota de precaución, el retraso en la prescripción de antibióticos para las infecciones del tracto urinario puede contribuir a mayores tasas de mortalidad. Esta es la conclusión a la que llegaron Myriam Gharbi y sus colegas, quienes enfatizan la necesidad de un inicio temprano del tratamiento, especialmente en hombres, adultos mayores y personas de áreas socialmente desfavorecidas (doi: 10.1136 / bmj.l525 ).

Cuando se trata de demasiada medicina, siempre se necesitará un juicio individual.

 

 


 

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Editor’s Choice

How much medicine is too much?

Fiona Godlee

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  1. fgodlee@bmj.com
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The BMJ’s long running Too Much Medicine campaign (bmj.com/too-much-medicine) continues our efforts to pull back the harms and waste of medical excess in all its forms. This week brings several contributions and also a necessary caution.

Abraar Karan targets excessive testing of patients in hospital (doi:10.1136/bmj.l841). Default options for regular checking of blood pressure, oxygenation, heart rhythm, and electrolyte balance can mean patients get no rest and suffer unnecessary discomfort, not to mention the extra work for the nursing and phlebotomy teams. Doctors should question what they ask for, he says, rather than just ticking the usual boxes. “Much of this comes down to the fact that doctors are not paying for the tests, are not the ones actually doing them, and are not the ones being stuck by needles.”

Next comes our columnist Rammya Mathew, who questions the latest headlines promoting statins for all patients over 75 (doi:10.1136/bmj.l807). Risk factors accumulate with age, of course, but trying to mitigate these risks with more and more drugs doesn’t seem like the right approach, she says.

Meanwhile, we have to contend with our politicians’ personal enthusiasms. England’s health secretary has proposed whole genome sequencing for healthy people, offering them a personalised account of their genetic risk for various diseases. This will no doubt prove popular with some voters, but it’s a recipe for overdiagnosis and overtreatment, says Christopher Semsarian (doi:10.1136/bmj.l789). A whole genome sequence can identify up to 12 clinically actionable DNA variants, he says, but we can’t accurately predict when or if a person will develop the associated disease. “Every healthy person who undergoes whole genome sequencing will effectively become a patient, requiring further clinical investigation and follow up.” Think again, Mr Hancock.

Finally, what more can doctors do to reduce unnecessary use of antibiotics? A lot has already been achieved, says Alastair Hay (doi:10.1136/bmj.l780), especially in primary care, where 80% of all antibiotic prescriptions are initiated. GPs in England have cut prescriptions by 13% in the past five years without increasing serious complications, including sepsis.

Shorter antibiotic courses will help. Koen Pouwels and colleagues conclude that GPs could cut 14 antibiotic days for every 10 prescriptions simply by following the new guidance (doi:10.1136/bmj.l440). But, and here is the note of caution, delay in prescribing antibiotics for urinary tract infections may contribute to higher death rates. This is the conclusion reached by Myriam Gharbi and colleagues, who emphasise the need for early initiation of treatment, especially in men, older adults, and people from socially deprived areas (doi:10.1136/bmj.l525).

When it comes to too much medicine, individual judgment will always be needed.

 


 

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FUENTE: https://www.bmj.com/content/364/bmj.l902

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