Medtech Giant Pushes Boundaries As Casualties Mount And Sales Soar

El gigante de Medtech empuja los límites a medida que aumentan las ventas y aumentan las ventas

 

Desde la puesta en marcha del garaje hasta el dominio global, Medtronic dobló y rompió las reglas en su implacable búsqueda del éxito.

Por SYDNEY P. FREEDBERG SCILLA ALECCI

/ 27 de noviembre de 2018.

En el otoño de 2008, el gigante de dispositivos médicos Medtronic estaba en picada. Las ganancias se estaban deslizando. La compañía estaba luchando contra cientos de demandas por un dispositivo cardíaco que sorprendía innecesariamente a algunos pacientes y no funcionaba en absoluto en otros.

Las autoridades de los Estados Unidos investigaban las acusaciones de que Medtronic había sobornado a médicos de toda Europa para utilizar sus productos. Sólo unos meses antes, la compañía había acordado pagar $ 75 millones para resolver las acusaciones de que una subsidiaria defraudaba un programa de salud del gobierno de los EE. UU.

El domingo por la noche, 12 de octubre de 2008, el oficial de ética de Medtronic envió tres carpetas de documentos marcados como confidenciales a los inspectores del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. En Washington, DC Los archivos, entregados al gobierno como parte de uno de los asentamientos, Incluyó una copia del código de conducta de 10 páginas de Medtronic. Entre otras cosas, se comprometió, “no se harán sobornos, sobornos, u otros pagos con fines ilegales”.

Los documentos incluían una copia de una carta del entonces director ejecutivo William Hawkins a los empleados de Medtronic. “No podemos permitir que nada, no hacer números, instintos competitivos o una orden directa de un superior, comprometa nuestro compromiso con la integridad”, escribió.

A lo largo de la próxima década, las mesas giraron. Medtronic se elevó a la cima del mundo de los dispositivos médicos, más que duplicó los ingresos anuales a $ 30 mil millones. Lanzó cientos de productos y abrió oficinas en más de 160 países.

La compañía también violó su compromiso de integridad a escala global, según el Consorcio Internacional de Periodistas Investigadores, como parte de un examen de un año de duración de la industria de dispositivos médicos llamado Implant Files .

En los 10 años transcurridos desde que la compañía prometió integridad, los gobiernos de los cuatro continentes acusaron a Medtronic de promover el uso no autorizado de productos, defraudar los programas de salud gubernamentales, fijar precios, pagar a los médicos estudios favorables y participar en una conducta anticompetitiva.

En los Estados Unidos, el Departamento de Justicia demandó a Medtronic por los problemas de seguridad de los dispositivos. En la India, los reguladores descubrieron la especulación de precios. Las autoridades chinas lo multaron por prácticas monopólicas.

El Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Investigaron las acusaciones de soborno contra Medtronic en Turquía, Malasia, Francia, Alemania, Grecia y Polonia, aunque cerraron la investigación después de seis años sin tomar medidas.

Medtronic niega todas las irregularidades y dice que cumple estrictamente con las leyes anticorrupción.

La historia de la compañía ofrece una ventana a algunas de las prácticas comerciales de una industria de dispositivos de $ 400 mil millones que ha desarrollado productos que salvan vidas, pero también ha empujado o roto los límites legales y éticos. Los rivales de Medtronic, Johnson & Johnson, Abbott Laboratories y Boston Scientific, o sus subsidiarias, también se han enfrentado a acusaciones de fraude, soborno y otros abusos.

Todas las compañías dijeron que realizan negocios con los más altos estándares éticos, se adhieren a todas las leyes y tienen programas rigurosos para prevenir la mala conducta de los empleados.

Medtronic fabrica dispositivos que ayudan a controlar la diabetes, controlar el dolor crónico y aliviar la enfermedad de Parkinson. Inventó un marcapasos inalámbrico del tamaño de una píldora de vitaminas. Se expandió a nuevas áreas de la medicina: administrar salas de operaciones, organizar préstamos de atención médica, monitorear a los pacientes.

Pero la compañía o sus subsidiarias también enfrentan una investigación de licitaciones en Brasil , indagaciones sobre prácticas comerciales relacionadas con dispositivos vasculares en los EE. UU. Y acusaciones de evasión de impuestos en Italia .

La investigación abarca 36 países.

En el transcurso de un año, más de 250 reporteros y especialistas en datos de 59 organizaciones de noticias en 36 países llevaron a cabo la investigación de Implant Files . Esto incluyó entrevistar o revisar testimonios de más de 50 empleados de Medtronic y hablar con docenas de funcionarios gubernamentales, pacientes, médicos y expertos. Los reporteros examinaron decenas de miles de páginas de registros judiciales, registros de empresas, informes regulatorios, auditorías gubernamentales, registros de cabildeo, transcripciones de llamadas de analistas, artículos de revistas médicas y otros documentos.

FUENTE: https://www.icij.org/investigations/implant-files/medtech-giant-pushes-boundaries-as-casualties-mount-and-sales-soar/

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